Ejerza su liderazgo liberándose

 

Una de las funciones del líder es lograr el desarrollo de sus subordinados, particularmente en los aspectos de resolver problemas y tomar decisiones.
 
En la nota se alerta acerca de la circunstancia clásica de “comprarles” (asumiéndolos como propios) sus problemas, y se proponen soluciones.
 

Tomado de la sección Lunes de Harvard, de Vanguardia (México).
La nota:


 

Lunes de Harvard: Ejerza su liderazgo liberándose

Una parte muy importante de cualquier trabajo de ejecutivo o gerente es ayudar a los subordinados a desarrollarse a nivel profesional. Eso incluye pulir su capacidad para resolver problemas y adoptar decisiones. Por lo tanto, usted debe estar al tanto de los peligros que significa asumir los problemas de sus subalternos.

 

Pero ¿qué ocurre cuando usted está bajo inmensas presiones por falta de tiempo y alguien intenta transferirle los problemas de sus subordinados? Esa dificultad ya fue planteada por William Oncken Jr. y Donald L. Wass en su clásico artículo de Harvard Business Review publicado en 1974 y titulado “Management Time: Who Got the Monkey?”.

 
“Monkey”, mono, es el término memorable que acuñaron Oncken y Wass para explicar los problemas que traen los subordinados.
 
Y el título del artículo podría ser traducido como La circunstancia de la gerencia: ¿quién debe cargar con el problema del subordinado? Por suerte, los expertos y los ejecutivos han continuado desarrollando técnicas destinadas a que la delegación de funciones sea más fácil y más eficaz. Y de esa manera, los “monos” pueden seguir en manos de los verdaderos propietarios.
 
 
1. Despídase de tareas que no le incumben
 
Para muchos ejecutivos, la senda hacia una delegación de tareas más eficaz comienza mediante un reexamen de dos presunciones básicas acerca de sus roles.
 
En primer lugar, muchos gerentes “continúan creyendo que resulta más rápido y más eficaz asumir los problemas de los empleados que enseñarles a lidiar con ellos”, dice Patti Hathaway, autora y asesora de negocios de la empresa The Change Agent, con sede en Westerville, Ohio.
 
En segundo lugar, “ellos creen que saben más que sus subordinados”.
 
Esas conjeturas, señala Hathaway, sólo aumentan el deseo de los gerentes de controlar la solución de problemas y la toma de decisiones, en lugar de dar más poder a sus empleados.
 
A fin de combatir esa tendencia, ella alienta a sus clientes a pensar como líderes, no sólo como gerentes. Los gerentes, dice, “administran detalles (por ejemplo, resuelven los problemas de sus subordinados). Los líderes alientan en sus subordinados el sentido de propiedad y de responsabilidad”.
 
 
2. Pregunte, no diga
 
Para delegar problemas, hay que ser eficaz. Y ello depende de la manera en que los delega. Con ese propósito, personas diestras saben cómo formular preguntas, en lugar de dictar órdenes.
 
Joyce Gioia, presidenta de la firma The Herman Group, de Geensboro, Carolina del Norte, dice que “Preguntar ‘¿qué cree que debe hacerse?’ enseña a los empleados a traer soluciones la próxima vez que le lleven un problema”. Además, preguntas adicionales abiertas, tales como “¿qué cree que causó este problema?” o “¿qué cosas debemos tomar en consideración si integramos la solución que propone?” pueden revelar el grado en el cual los subordinados han pensado en sus respectivos problemas.
 
 
3. Balancee las tareas con las personas
 
Los gerentes pueden eludir la tarea de cargar con los problemas de sus empleados balanceando tareas delegadas y problemas a individuos.
 
Lo anterior se logrará con base en la evaluación que elabore de cada subordinado en materia de capacidad y de necesidades de desarrollo.
 
Stephen R. Covey, cofundador y vicepresidente de FranklinCovey en Salt Lake City, pone énfasis en la capacidad de delegar con base en las pasiones más profundas de los subordinados. “Descubra qué hace mejor su subordinado, y qué le gusta hacer”, recomienda. “Y luego, combine esos especiales talentos y pasiones a las necesidades del trabajo. Cuando existe pasión, los empleados no necesitan supervisión: ellos, por su propia cuenta, generarán soluciones creativas a toda clase de problemas”.
 
 
4. Cultive el pensamiento independiente
 
Si un empleado piensa de manera independiente y considera el trabajo un objeto de su pertenencia, menor cantidad de problemas le traerá a su jefe.
 
En Planterra, una empresa de diseños de jardines con sede en Michigan, el director de desarrollo comercial, Shane Pliska, usa un sistema de “evaluación de problemas” adaptado del enfoque que Oncken y Wass describen en su artículo.
 
“Pedimos a los empleados que evalúen sus problemas en una escala numérica”, dice Pliska. “Uno significa que el gerente soluciona el problema, dos significa que el gerente le pide a usted que lo solucione, y usted hará el seguimiento, tres significa que usted propone una solución y pide que su gerente apruebe, y cuatro significa que usted toma acciones y le informa luego a su gerente”.
 
Cuando una persona visita la oficina del supervisor, explica Pliska, el gerente pregunta: “¿De qué número se trata?”. A fin de cultivar un sentido de pertenencia, los gerentes de Planterra alientan a los empleados a adoptar la mayor cantidad de decisiones “número cuatro”.
 
 
5. Vincule personas con los recursos
 
Si relaciona a sus subordinados con los recursos que necesitan para solucionar un problema, eso ayudaría a reducir la cifra de informes con problemas que depositarán en su oficina. Piense en los recursos en términos amplios: como personas, herramientas, información y oportunidades de desarrollo que pueden ayudar a los empleados a resolver asuntos por su cuenta.
 
También herramientas de información pueden ser valiosas. Por ejemplo, “The Change Agent Hathaway” aconseja a los clientes proporcionar un directorio telefónico intranet organizado por departamento y por función, no por nombre, a los nuevos empleados que necesitan conocer a quién plantear tipos específicos de problemas.
 

Por: Lauren Keller
27-Enero-2008 (09:40 p.m.)
 
 

 

 

El artículo original en español aquí
 
Acceso a Vanguardia (MX) aquí
 

 

 
 
 

Además, pueden interesarte

Comments are closed.

Arriba
%d bloggers like this: